Científicos detectan el cambio de color en un asteroide

El raro asteroide 6478 Gault volvió a sorprender a los astrónomos; detectaron cómo en solamente dos días había cambiado de color.

Esta no es la primera vez que muestra una característica particular. Al ser descubierto, en marzo, también llamó la atención por tener dos colas.

Especialistas de la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EE.UU. (NASA) en Hawái; fueron los que comprobaron que el cuerpo celeste pasó de tener una tonalidad rojiza a una azul en el espectro infrarrojo, según publicó recientemente la revista The Astrophysical Journal Letters.

“Fue una gran sorpresa”, expresó el astrónomo del Instituto de Tecnología de Massachusetts, Michael Marsset; a cargo de la investigación, quien agregó “creemos que hemos sido testigos de la pérdida del polvo rojizo del asteroide en el espacio y estamos viendo las capas azules subyacentes y frescas”.

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Según explicaron, el color rojizo del polvo obedecía a los millones de años de exposición a la radiación solar, al hecho de que fue expulsado al espacio debido a su rápida rotación, y a la fuerza centrífuga que genera. “Solo se necesita que se remueva una capa muy delgada para ver un cambio en el espectro”. Detalló Francesca DeMeo; coautora del estudio.

El planetoide es rocoso, tiene unos 3,7 kilómetros de ancho y orbita en la región interior del cinturón de asteroides, a una distancia promedio de unos 345,6 millones de kilómetros del Sol.

Por otro lado; la presencia de dos colas es otra de sus cualidades, por lo que Marsset sostuvo que “es la primera vez que observo un cuerpo rocoso que emite polvo, un poco como un cometa”.

“Esto significa que probablemente algún mecanismo responsable de la emisión de polvo sea diferente al de los astros y al de la mayoría de los otros asteroides activos del cinturón principal” concluyó.

Por Astrea Moreno.

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